サッカー本田圭佑選手のメキシコ・パチューカでの入団会見から一夜明けた7月19日。郊外の施設まで取材に行きましたが、この日は中に入れてもらえず、やむなく守衛さんいるゲート前で待つことにしました。

夕方になり空腹に耐えきれずチームショップに隣接するコンビニ店内を物色していると、目に飛び込んできたのはローマ字で書かれた日本風のロゴと刀や着物女性の絵付きのスナック菓子です。

「KATANA」「MIYAGI」「KARATE」「JAPONES」何じゃこりゃ?!

もちろん購入しホテルに持って帰り一人試食会を開催しました。一番気に入ったのは「KATANA」!塩味の皮付きピーナッツの他、スパイシーなナッツ、ライム味のナッツの入ったミックス豆菓子で、これがめっちゃウマかったです。

地元で一番人気なのは「JAPONES」だそうで、ピーナッツにほのかに甘い醤油味の衣のついた懐かしい味でした。メキシコの人たちには日本のお菓子だと思われてるそうで、ここでこの味に出会うとは想定外で、何だかうれしくなりました。

本田選手も食べる日が近いかも知れません。