2月16日、フロリダ州タンパでヤンキースの田中投手の取材を終え、翌日のマーリ ンズのイチロー選手の取材のため車で3時間半の距離にあるフロリダ州ジュピター へ車移動しました。長距離ドライブのためにダウンロードしたお気に入りのア ルバムを聴きながら1人で「カラオケものまね王座決定戦」をしていると、なにやら 遠くでモクモクと上がる白煙を発見。

うわ、森林火災だ!

音楽を 止めて上空を見上げると、消火作業をしているヘリもいます。通行止めの標識が なかったのでそのまま進んでいくと道路の両脇が真っ黒焦げ。数日前からこの道 路をまたいで火は燃え広がり続けているらしく、白い煙 が立ち上り完全には鎮火されていません。前日までここも通行止めだった そうで、1日早く通っていたら私も「チャーシュー」になるところでした。乾季のフ ロリダでは毎年よくあることなので住民は避難済みのようですが、アメリカでは自然の脅威もスケールがデカいです。